philips
kenia
2 listopada 2022 Redakcja Bieganie.pl Newsy

Zmarł pierwszy kenijski medalista olimpijski


Pierwsza osoba z Kenii, która zdobyła medal olimpijski, czyli Wilson Chuma Kiprugut, zmarł we wtorek w wieku 84 lat. Urodzony w 1938 roku i wychowany w Kericho, Kiprugut zaczął biegać w czasie swojego pobytu w Kaptebeswet Primary School, a później Sitowet Intermediate School.

Zaczynał jako biegacz na 400 metrów, a pierwszym dużym turniejem Kipruguta były Mistrzostwa Afryki Wschodniej w 1958 roku. Dzięki temu występowi został wciągnięty do kenijskiej armii, w której awansował do rangi sierżanta. Co prawda jeszcze na Igrzyskach Wspólnoty Narodów w Perth w 1962 roku startował w sztafecie 4x400m, zajmując piąte miejsce, jednak od tego czasu zaczął skłaniać się ku dystansowi 800m. Zwycięstwo na Mistrzostwach Afryki Wschodniej i Środkowej w 1964 roku potwierdziło, że zmiana jednego na dwa okrążenia była dobrym posunięciem.

W tym samym roku został wybrany do reprezentowania Kenii na Igrzyskach Olimpijskich w Tokio. Po wyrównaniu rekordu olimpijskiego 1:46,1 w półfinale, w finale wywalczył brązowy medal z rekordem Afryki 1:45,9. Nie tylko był pierwszym afrykańskim sportowcem, który przełamał 1:46 na 800m, ale stał się pierwszą osobą z Kenii, która zdobyła medal olimpijski w jakimkolwiek sporcie.

W następnych latach wygrywał złoto na 400 i 800 metrów na Igrzyskach Afrykańskich w 1965 roku. Poprawił również swój rekord Afryki na 800m do 1:45,2 w 1967 roku, a następnie skutecznie obronił tytuł na Mistrzostwach Afryki Wschodniej i Środkowej w 1967 i 1968 roku, podkreślając swój status najlepszego biegacza na dwóch okrążeniach na kontynencie. Na kolejne Igrzyska Olimpijskie w 1968 jechał już jako jeden z faworytów medalowych. Bezpiecznie przeszedł przez wszystkie eliminacje, a w finale prowadził przez większość finału, pokonując 200 metrów w 24,8 i 400 m w 51,0. Jak się okazało Australijczyk Ralph Doubell na ostatniej prostej wyprzedził Kipruguta, wygrywając z czasem 1:44,3, co było wyrównaniem ówczesnego rekordu świata. Kiprugut zdobył srebro osiągając 1:44,5 – był to trzeci najszybszy występ w historii w tym czasie i afrykański rekord, który utrzymał się do 1974 roku.

Wilson Chuma Kiprugut odszedł od rywalizacji w 1969 roku, ale przez kolejne pięć lat pracował jako trener i instruktor fitness w armii kenijskiej. Po odejściu z armii był zatrudniony jako kierownik pola na plantacjach herbaty w Kericho, należących do brytyjskiego międzynarodowego koncernu Unilever. W roku 2010 otrzymał tytuł Kenijskiej Osobowości Roku (Kenyan Sports Personality of the Year). Zmarł 1 listopada 2022 roku w wieku 84 lat.